【新漢方生活:類黃酮抗氧化「心」法 - 預防心血管疾病、心臟衰竭】

【新漢方生活:類黃酮抗氧化「心」法 - 預防心血管疾病、心臟衰竭】

 

一、心臟衰竭 5年內致死率近50%

 

    血管與心臟是人體得以正常運作的主要動力,要是心血管系統出現問題,就等於人體這部機器沒有了動力。據統計,平均每25分鐘就有1人死於心臟疾病,堪稱是國人的頭號殺手,其中致死率最高的是「心臟衰竭」,俗稱心臟無力。近年隨著人口老化,心臟衰竭人數逐漸增加,5年內死亡率逼近50%,較癌症致死率高。

(引用報導-《自由時報》https://news.ltn.com.tw/news/life/paper/1319261

 

二、心肌缺氧造成心臟衰竭

 

    心肌缺氧或心肌壞死,嚴重冠狀動脈疾病或廣泛性心肌梗塞,導致心肌壞死失去功能,使心臟肌肉受損或負荷過度,以致無法輸送足夠的血液供給身體之需要而產生的症狀,即「心臟衰竭」。

 

    高危險群為心血管疾病、三高或有心臟疾病家族史的人,多為老年人、過度肥胖、高血壓與糖尿病病患。心臟衰竭會導致水腫,讓液體堆積在肺部及身體其他各處。此時,心臟會試著彌補功能的不足,而讓心臟腔室逐漸擴大,或讓心臟壁越來越厚。常見症狀為容易累、喘、腫外,也會出現胸痛、夜頻尿、甚至呼吸不順等情形,常被誤以為是老化,而延誤黃金治療時間。

 

三、動脈硬化造成心肌缺氧

 

    動脈是負責將血液從心臟輸送到各組織的血管。自由基引起脂質過氧化,造成動脈粥狀硬化,也就是我們俗稱的動脈硬化,是導致心血管疾病的主因。膽固醇是存在於人體細胞中的複合脂質,為製造細胞膜的原料。當膽固醇碰上自由基,就是動脈硬化的開始。

 

    膽固醇可以分成好的膽固醇和壞的膽固醇,一旦血液中含有過多壞的膽固醇(低密度脂蛋白,簡稱LDL),過量的LDL會聚集在動脈內壁上,形成脂肪堆積,並且被自由基氧化。氧化型的LDL具有細胞毒性,會啟動血管壁的發炎反應,而被免疫系統的巨噬細胞認為是異物而吞食掉。巨噬細胞形成的泡沫細胞死亡,累積使血管內腔變窄、血管壁增厚、硬化失去彈性,血流供應量不足引起「動脈粥狀硬化」,導致「心肌缺氧」。即真正造成動脈粥狀硬化的元凶是「被自由基氧化的LDL」。

四、「抗氧化」遠離心血管疾病

 

    「自由基」及「抗氧化物」是近年來醫學界的熱門焦點,許多疾病的發生,都被認為與自由基的傷害有關。自由基對器官的傷害發生在缺血的時候,當血液再度灌流時,會使氧氣突然大增,導致大量的自由基產生,因而對身體造成更進一步的傷害。身體為了要清理因缺氧而壞死的組織,體內會產生大量的白血球來做善後的工作,而白血球清理的方法就是製造更多的自由基。

 

    在各種心臟血管疾病中,「動脈粥狀硬化」可說是自由基所引起最「迫切的危機」。心臟的冠狀動脈如果血流不足甚至阻塞,會引起心絞痛、心肌梗塞、心臟衰竭等症狀,阻塞在腦部則會造成腦中風。因此體內抗氧化、清除自由基,是遠離心血管疾病的首要關鍵。

 

五、生物類黃酮—公認最強之抗氧化劑

 

    抗氧化食物是捕捉自由基的高手,食用天然的抗氧化劑,可清除自由基。植物多酚類中,抗氧化力最強的是生物類黃酮,即維生素P。可預防自由基的破壞,並加速氧化傷害的復原及強化膠原的形成,以增進血管彈性。其抑制脂質過氧化的作用,可防止低密度膽固醇(LDL)的氧化,進而保護心血管健康。

 

    漢方以天然草本為主,含有類黃酮的常用草本有:黨參、枳梖子、五味子、菊花、金銀花、靈芝、丹參、銀杏果、山楂、葛根、當歸、紅景天等。其中「枳梖子(又名拐棗子)」萃取物中所含的檞皮素Quercetin),是生物類黃酮的大將之一。檞皮素之所以引人注目,就是其特殊的抗氧化、抗發炎、抗過敏功效,在所有植物營養素中數一數二。根據國際期刊的研究發現,槲皮素有抗病毒活性,可抑制組織胺釋放、減少發炎因子,有「天然抗組織胺」之稱。